什麼是足底肌膜?

足底肌膜炎又是怎麼一回事呢?
正常腳是以第一、第五蹠骨及跟骨底突所形成的直角三角形作為觸地的支點;足弓的蹠、跗骨肌群所結合的肌膜,就依此三角形匯集並附著於跟骨的底突上,形成解剖學的「足底肌膜」。
作用上,它像是一束弦,支橕足弓,並隨著腳的動作,時張時弛,吸收來自腳底的震動。生物力學上,腳在日常活動裡所承受的應力,往往是數倍於體重;因此,在歲月的過程裡,足底肌膜終免不了被拉傷、發炎、或逐漸變性、產生退化。
肌腱炎、筋膜炎是「重複累積性傷害」造成,常出現在過度使用的人,像運動員、長期不停地打電腦的上班族、常搬重物的勞動者。症狀主要為紅、腫、熱、痛及讓人十分不方便的機能障礙。
發了炎、彈性變壞又收縮(休息)了一段時間的肌膜,在晨起下床或久坐初起的時刻,應付不了乍然而至的張力,足跟處就像是被撕裂、或像是未癒合的傷口硬被粗手粗腳揭開紗布似的劇痛,一直要等好一段時間才慢慢的緩解…。這就是足底肌膜炎。
這麼說來,足底肌膜炎就像退化性關節炎一樣,是兼有退化性肌腱炎的特質了?這一點在病理學上,也得到呼應。
足底肌膜炎也的確常常看見同時有發炎與肌腱退化的病理變化。這也同時解釋了足底肌膜炎為何那麼難治?因為,退化的組織,要使它再生(新生),恢復原來功能是相當困難的!
近年來,源自歐洲,應用骨震波(ESWT)來治療足底肌膜炎,有了一大突破。骨震波並不是要把骨刺震「碎」,作為治療的目的。這是一種非侵入性的治療方式,將壓力及能量集中在需要治療的骨骼肌肉筋膜上,
使缺氧、缺血的組織恢復血液供給,促進組織的代謝、循環修復及再生,症狀得以舒緩,並刺激骨折的癒合。
治療原理是利用震波造成組織的顯微骨折、顯微血腫及局部細胞凋零,誘導組織反應,使血管新生、循環改善,而達到組織修復、再生的目的。初步臨床報告,約有70%-80%的成功率,是一項值得推薦的方式。骨震波治療,不需要住院,可在門診實施,需時約半小時;術後只有輕微足跟腫痛,冰敷一、兩天就好了。不必請假,可如常走路,唯建議應持續門診追蹤6周,6周後效果顯著,6個月內會持續進步,患者必須耐心等待組織修復、再生的過程。修復過程中建議不宜劇烈運動,應給予組織適當的休息,以利修復再生作用的進行。
足底肌膜炎雖不是什麼大不了的病,但總是造成生活上諸多不便。
日常生活中,穿好的鞋,少赤腳走路,不過度慢跑、爬樓梯,運動前先踮踮腳尖…….,可減少足底肌膜炎的發生。已經為此症困擾的人,不妨找醫師好好評估及治療。
自我足部照顧如下:
1.   穿著適當的運動鞋:可諮詢專業治療師。
2.   愛好運動者近期可能須閉關休息一下。
3.   早晚做阿基里斯腱的腿部牽拉運動數回。
4.   晚上在家若有疼痛須冰敷10-15分的疼痛點,才可上床睡覺。
5.   晚間睡覺時穿戴腳部支架可有助於睡覺時筋膜的伸展,使得早晨下床走路時不會那麼疼痛。
6.   最重要的一點,就是走路時就覺得足部不適,或者走路後疼痛指數增高,建議訂製特製的鞋墊,平均分散足部壓力。
7.   可利用日本引進的「肌內效貼布」,其本身不具藥效,但是有彈性且其織法特別,在物理治療師指導下用特別的貼法(必須根據肌肉解剖生理基礎),可幫助受傷的肌肉收縮,保護肌肉、增加肌肉間的血液循環,減低疼痛,在非常疼痛的時候效果尤佳,可十分明顯改善疼痛的狀況,它的功能是支持足弓以及提供暫時性鞋墊平均壓力,若配合使用可減少腳底筋膜因走路時所受的壓力,自然可達到休息的作用,病程得以縮短,也不必長久和「疼痛」為伍。(
95.1.22聯合報醫藥版)